Macao, un pasado portugués muy presente

Macao, oficialmente Región Administrativa Especial de Macao, es una pequeña región situada en la costa sur de la República Popular China. Se encuentra junto a la provincia de Cantón y separada por el delta del río de las Perlas de la ciudad de Hong Kong.

En el año 1556 los portugueses ocuparon la ciudad de Macao y permanecieron allí casi 450 años. Con una colonización tan prolongada en el tiempo, es lógico que a día de hoy, todavía se puedan apreciar importantes vestigios de la ocupación portuguesa de la ciudad. Es tremendamente curioso estar en esta parte del mundo y admirar la maravillosa arquitectura colonial del casco histórico, degustar la comida tan reconocible para nosotros en muchos restaurantes de la ciudad, macaenses hablando portugués e incluso encontrarnos los nombres de las calles y su señalización tanto en cantonés como en portugués, ya que ambas son las lenguas oficiales de Macao.

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Encontrarme un pequeño Portugal en China es una de las cosas que primero me llamó la atención. Es extraño porque hay veces que no sabes muy bien si estás en el lejano oriente o paseando por alguna calle de cualquier ciudad de nuestro querido país vecino. Esto forma parte del encanto de Macao.

Desde diciembre de 1999, que es la fecha en la que Portugal devolvió la ciudad a manos chinas, Macao es una de las dos regiones administrativas especiales que tienen junto con la de Hong Kong. La Ley Básica de Macao, garantiza una gran autonomía y el mantenimiento del sistema capitalista hasta diciembre de 2049.

Este especial sistema y la economía capitalista que impera aquí hace que, por ejemplo, sea la única ciudad de la República Popular China donde está permitido el juego. Los hoteles y casinos que hay nada tienen que envidiar a los que nos podemos encontrar en Las Vegas. De hecho, la facturación anual de Macao, es ampliamente superior a la de la ciudad norteamericana. Es muy curioso acercarse a la frontera con China para ver los miles de chinos que entran en Macao a diario para acercarse a los casinos y probar suerte.

Lo tienen realmente muy bien organizado porque nada más poner un pie en la ciudad, el visitante tiene enormes autobuses de cada hotel/casino para ofrecerle transporte gratis e ir a jugarse su dinero. Hoy en día Macao se ha convertido en la meca del juego en Asia.

El objetivo de mi viaje no era gastarme mis euros en la ruleta de algún casino pero sí quería verlos de cerca y entrar. Simple curiosidad. Te aconsejo que hagas lo mismo aunque seas como yo y no vayas a probar fortuna. Merece la pena. Son realmente impresionantes y podrás ver lujo elevado a su enésima potencia.

Sin embargo, lo que sí era mi objetivo, que suele ser común en todos mis viajes, era perderme por las calles de la ciudad, empaparme de sus gentes y descubrir rincones mágicos y llenos de historia. Y eso sí puedo decir que lo he conseguido en este maravilloso viaje a Macao.

Patrimonio de la Humanidad de la Unesco desde julio de 2005, el Casco Histórico de la ciudad de Macao, es un claro ejemplo de respeto y de tolerancia cultural entre Occidente y Oriente. Un claro ejemplo también de la convivencia entre lo antiguo y lo moderno, entre lo tradicional y lo más actual.

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Su valor no reside solamente en su arquitectura colonial, que sin duda es espectacular, sino en el hecho de que han conseguido mantener su espíritu y funciones originales hasta nuestros días. Este patrimonio arquitectónico está formado también por construcciones de estilo tradicional chino y construcciones modernas, mostrando así, una vez más, la diversidad y tolerancia cultural existente en la ciudad de Macao.

Aquí te detallo alguno de mis lugares favoritos Patrimonio de la Humanidad y que no debes dejar de visitar cuando vayas a la ciudad. Toma buena nota:

Templo A-Má

Incluído dentro de la lista de Patrimonio de la Humanidad de la Unesco, el Templo A-Má, existía ya antes delMacao 11 nacimiento de la ciudad de Macao. Es un templo realmente impresionante y uno de los más bonitos que he podido visitar.

Se cuenta que el templo fue construido por pescadores chinos que vivían en Macao en el siglo XV, para honrar a la diosa A-Má, diosa del cielo, también conocida como Tin Hau, Mazu o Matsu.

Esta diosa taoísta es muy venerada en todo el sur de China y en varios países de Asia. Se la considera la protectora de los pescadores y marineros.

Se cree que los portugueses, cuando llegaron a Macao, desembarcaron justo aquí, entre los años 1554 y 1557, en la entrada del Puerto Interior, también llamada por los pescadores chinos Bahía de A-Má.

También se cree que el nombre de la ciudad deriva precisamente de la palabra cantonesa A-Má-Gau, que significa Bahía de A-Má.

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Plaza del Senado

Situada junto a la Avenida del Senado, Largo do Senado en portugués, es uno de los centros neurálgicos de la ciudad. Llena de vida durante todo el día, en esta plaza se encuentran algunos de los edificios oficiales más importantes de Macao.

Es uno de los mejores lugares para apreciar la arquitectura colonial, tan presente todavía hoy en Macao, y para admirar el maravilloso pavimento, también legado luso, que existe en esta parte de la ciudad. Es, verdaderamente, una preciosidad.

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Iglesia de Santo Domingo

Esta maravillosa iglesia data del S.XVI y es de estilo barroco. La iglesia se terminó en 1587 y su construcción fue supervisada por tres sacerdotes dominicos españoles. Debido a la renovación y reconstrucción de la misma, la estructura actual, data del S.XVII.

La iglesia es la más antigua de la ciudad de Macao y está considerada como uno de los 29 sitios que conforman el Centro Histórico de Macao, Patrimonio de la Humanidad de la Unesco.

Está situada justo al lado de la Plaza del Senado.

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Catedral de San Pablo


Dentro del Casco Histórico cabe destacar lo que es, sin lugar a dudas, el símbolo de la ciudad.

A pesar de su nombre, los restos no pertenecen a una catedral sino a la antigua Iglesia Madre de Dios, que se terminó de construir en 1640 y fue destruida por un incendio en el año 1835 conservándose actualmente únicamente su fachada.

Templo Na Tcha

Este pequeño templo tradicional chino, fue construido en 1888 y está dedicado al culto de Na Tcha. Se encuentra situado justo en la parte posterior de la Catedral de San Pablo.

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Fortaleza de Guía

La Fortaleza de Guía, data de entre los años 1622 y 1638. En su interior se haya la Capilla de Guía, regentada por Clarisas que vivían en el lugar antes de que fundasen el Convento de Santa Clara de la ciudad.

El Faro de Guía, sin embargo, fue construido en 1864 y también está ubicado dentro de la fortaleza. Es el primer faro moderno en la costa china. La Fortaleza de Guía, la Capilla de Guía y el Faro de Guía son claros símbolos del pasado militar, marino y misionero de la ciudad Macao.

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Teatro D. Pedro V

Fue construido en 1860 y es el primer teatro de estilo occidental en todo China.

Con capacidad para 300 personas, es el centro cultural de la ciudad y en él tienen lugar numerosos acontecimientos públicos y celebraciones de notable importancia para la ciudad de Macao.

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Casa del Mandarín

Construida a finales del S. XIX, la conocida como Casa do Mandarim, fue la residencia de Zheng Guanying, una importante figura de las letras chinas.

Consiste en un complejo de viviendas tradicionales con varias habitaciones y patios interiores. Especial atención debes hacer a los detalles como las puertas talladas de madera o las contraventanas de nácar procedente de India.

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